Cómo ver un nuevo cometa «verde»

El cometa recién descubierto ZTF es el más cercano a la Tierra visible a simple vista en 50.000 años y está acaparando grandes titulares. Algunos lo llaman un cometa «súper raro» y «verde brillante», pero ¿está a la altura de las expectativas? Nosotros explicamos.

Datos del cometa ZTF

El cometa ZTF fue descubierto el 2 de marzo de 2022 por una cámara robótica conectada a un telescopio llamado Zwicky Transient Facility (ZTF). Observatorio Palomar En el sur de California. ZTF escanea todo el cielo del norte cada dos días y captura cientos de miles de estrellas y constelaciones en una sola toma. Muchos cometas han sido descubiertos con este instrumento. El más reciente, abreviado C/2022 E3 (ZTF), aparece como cometa ZTF.

¿Por qué es raro?

El cometa ZTF ha viajado 2,8 billones de millas y hará su acercamiento más cercano a la Tierra en 50 000 años el 1 de febrero de 2023. Los cálculos orbitales sugieren que el cometa ZTF no puede regresar.

¿Qué hace que ZTF sea un cometa verde?

El color verde puede deberse a una molécula que consta de dos átomos de carbono unidos dicarbon. Este proceso químico inusual se limita principalmente a la cabeza, no a la cola. Si observa el cometa ZTF, ese tinte verdoso es muy tenue (si es visible). La aparición de cometas verdes debido al dicarbono es muy inusual.

Las imágenes recientes muestran que la cabeza (coma) es claramente verde y está seguida por un parche de rubor (cola) impresionantemente largo y delgado. Pero eso es lo que ve una cámara de larga exposición. El tono es mucho menos verde a simple vista.

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Cuándo y dónde mirar Cometa ZTF

Desde finales de enero hasta principios de febrero, el ZTF se vuelve lo suficientemente brillante como para ser visto a simple vista. Use un mapa de estrellas confiable para rastrear los cambios de posición de noche a noche en relación con las estrellas y constelaciones de fondo. Aquí están las fechas y ubicaciones aproximadas.

12-14 de enero

Ver la constelación Corona Borealis antes del amanecer.

14-20 de enero

Ver la constelación de Bootes antes del amanecer.

21 de enero

El cometa es visible en el cielo nocturno (anteriormente solo era visible temprano en la mañana). Mire hacia el norte, hacia arriba ya la izquierda de la Osa Mayor.

Ubicaciones del cometa ZTF, cortesía del proyecto MISAO.

22-25 de enero

Mire más de cerca la constelación Draco (Dragón).

26-27 de enero

Mire varios grados al este del cuenco de Little Dipper. En la noche del 27, las dos estrellas exteriores en el cuenco Little Dippers estarán unos tres grados hacia la parte superior derecha del gochap naranja brillante.

29-30 de enero

Mira hacia Polaris.

01 de febrero

Mire más de cerca la constelación Camelopardalis.

5 de febrero

Mire hacia la brillante estrella amarilla-blanca Capella (de la constelación de Géminis).

6 de febrero

Mire directamente hacia arriba a las 8:00 p. m., hora local, dentro del triángulo conocido como el sistema estelar «The Kids» en Auriga.

10 de febrero

Mire dos grados hacia la parte superior izquierda de Marte.

Nota: si vive en una ciudad grande o en los suburbios, ver este cometa será difícil, si no imposible. Incluso para aquellos bendecidos con cielos oscuros y estrellados, encontrar el ZTF puede ser un desafío.

Mira el cometa ZTF en vivo ahora:

No hay nada como ver el espacio con tus propios ojos, pero si vives en un área con alta contaminación lumínica, aquí tienes una vista para ti. (No parece un cometa verde, ¿verdad?)

Más información sobre la visualización de ZTF

En cuanto a las colas, los cometas pueden arrojar dos tipos de polvo y gas. Las colas de polvo son más brillantes y agradables a la vista que las colas de gas porque el polvo es un reflejo más efectivo de la luz solar. Los cometas más espectaculares son polvorientos y pueden producir colas largas y brillantes que crean espectáculos celestiales espectaculares e impresionantes.

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Las colas de gas, por otro lado, parecen mucho más débiles y brillan en azul. El gas es activado por los rayos ultravioleta del sol, haciendo que la cola brille de la misma manera que la luz negra hace brillar la pintura fosforescente. Desafortunadamente, las colas de gas producidas por la mayoría de los cometas parecen largas, delgadas y muy tenues; Impresionante en fotos pero visualmente deficiente. Eso es lo que estamos viendo actualmente en ZTF.

Finalmente, cuando el ZTF está en su punto más brillante a fines de enero y principios de febrero, debe competir con otro objeto celeste: la Luna. Al mismo tiempo, la Luna estará cerca de la fase llena (Th luna llena de nieve 5 de febrero). Una luna llena iluminando el cielo nocturno como un foco gigante hará que sea aún más difícil tratar de ver un objeto relativamente tenue y difuso como el cometa ZTF.

Otros cometas visibles

Hay casi una docena de cometas para ver en el cielo esta noche. Sin embargo, la mayoría de estos solo son visibles con telescopios moderadamente grandes. Necesitará un buen atlas de estrellas y posiciones de coordenadas precisas para saber dónde apuntar su instrumento para ver cualquiera de estos. La mayoría de los aficionados llaman a estos cometas «borrosos tenues» porque se ven tan hermosos a través de los párpados: una mancha de luz tenue y borrosa. Estos se llaman «cometas comunes».

De vez en cuando, tal vez dos o tres veces cada 15 o 20 años, aparece un «gran cometa» brillante. Estos son los tipos que nos emocionan, con binoculares o sin binoculares, todo lo que tienes que hacer es salir, mirar hacia arriba y exclamar: “¡Oh, mira! ¡Eso!Tales cometas tienden a ser más grandes que el promedio. La mayoría de estos tienen un núcleo o núcleo de menos de dos o tres kilómetros. Pero hay otros que son muchas veces más grandes.

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Como regla general, cuanto más se acerca un cometa al Sol, más brillante se vuelve. Los más grandes que pasan más cerca que la distancia de la Tierra al Sol (92,9 millones de millas) son mucho más brillantes. El cometa Hale-Pop en la primavera de 1997 y el cometa NEOWISE (descubierto por un telescopio espacial robótico) en el verano de 2020 son buenos ejemplos.

Entonces, ¿a qué categoría pertenece ZTF? En muchos sentidos, es un cometa muy común, pero en comparación con otras oscuridades tenues, ZTF es muy brillante.

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